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CHILE: Bachelet asiste hoy a cena auspiciada por Barrick Gold en Nueva York

by Claudia UrquietaEl Mostrador
September 23rd, 2009

El hecho contrasta con la postura adoptada por Al Gore, quien rehusó participar en un seminario sobre Cambio Climático en Chile el 2007 si la minera impulsora del polémico proyecto Pascua Lama actuaba como sponsor. Organizaciones norteamericanas cuestionan la asistencia de la Presidencia y aseguran que esta va en dirección contraria a la línea de protección social impulsada por la mandataria.

Por Claudia Urquieta Ch.

"El auspiciador de este evento es la ONG OIKOS Chile. Por alguna razón reclutaron a una compañía minera que no aprobamos. Fuimos notificados de esto ayer y hemos hecho que saquen a la compañía de la lista de co auspiciadores".

La firma a la que aludía este mail, enviado en abril de 2007 por la oficina del ex vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore, era la canadiense Barrick Gold, que hasta ese minuto figuraba entre los sponsor del seminario "Calentamiento Global y Cambio Climático" en el que el norteamericano era el invitado estrella en Chile.

Su participación en dicho encuentro estuvo a punto de naufragar luego de que el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA) contactara con la oficina de Gore en Nashville y entregara antecedentes sobre el comportamiento de la minera impulsora del proyecto binacional Pascua Lama, fuertemente cuestionado por el mundo ambiental y social. Verse ligado a Barrick no le gustó nada al político y ecologista, que condicionó su intervención en el seminario a la salida de la multinacional como auspiciador.

La decisión sacó aplausos de las organizaciones ambientales, que vieron una señal clara por parte de la comunidad internacional y las organizaciones ciudadanas, "que preocupadas verdaderamente por el medio ambiente, critican la forma cómo opera Barrick Gold, y no ven con buenos ojos las diversas formas como esta empresa realiza su millonario lobby para ganar adeptos y hacer aprobar sus destructivos proyectos mineros".

 Barrick: sponsor de cena a Bachelet

A primera hora de ayer martes, la Presidenta Michelle Bachelet llegó a Nueva York para participar en la Reunión de Alto Nivel Sobre Cambio Climático de la ONU. Entre las muchas actividades que tiene agendadas, también se cuenta una cena en su honor el miércoles, impulsada por el Council of the Americas. Uno de los sponsor del encuentro es Barrick Gold.

A diferencia de lo sucedido con Al Gore, la mandataria, que en abril pasado se reunió a puertas cerradas con altos ejecutivos de la compañía canadiense y el ministro de Minería, Santiago González, no hizo cuestionamientos a la invitación.

Omisión que para algunas organizaciones norteamericanas es una mala señal. Según explicó a El Mostrador la directora de proyectos de CorpWatch, Tonya Hennessey, "la controversia sobre el registro de responsabilidad de Barrick Gold es conocida y documentada, y esto indica que la administración Bachelet está dispuesta a no hacer caso a muchas publicaciones asociadas con las instalaciones de esta compañía. Lo que no va en la línea de los objetivos de la protección social como una prioridad para Chile".

Por eso, desde la ONG solicitan a Bachelet que "mire el registro de responsabilidad de Barrick, y cómo esta empresa ha puesto el beneficio primero, poniendo en peligro la herencia natural y cultural de las comunidades en los países donde esto funciona. El antiguo vicepresidente Al Gore pone un precedente en el rechazo del patrocinio de Barrick. La Presidenta Bachelet debería hacer lo mismo".

En todo caso, señalan desde CorpWatch, el patrocinio institucional es una práctica común en el sistema político estadounidense. "Grandes corporaciones conocidas por mantener operaciones polémicas, con regularidad patrocinan cenas, recaudaciones de fondos y las convenciones políticas que proponen a los candidatos presidenciales".

A pesar de esto, las presiones de las organizaciones ambientales y sociales se dejan sentir y tienen repercusión en el mundo político. No pasa lo mismo en Chile, ya que según explica el presidente de OLCA, Lucio Cuenca, a diferencia de lo sucedido con Al Gore, con la cena de Bachelet "hemos desistido de hacer precisiones a la presidencia porque muchas que hemos realizado no han tenido eco en cuanto a Pascua Lama. Por eso nos hemos dedicado a difundir la información para que cada cual saque sus conclusiones".

Cuenca señala que "llama la atención que personajes como Al Gore comprendan que empresas como Barrick no deben estar vinculadas a acciones del gobierno, pero acá se omite. La presidenta no tiene problemas de reunirse en privado con ejecutivos, o asistir a una cena auspiciada por ellos. Hay una ética y una manera distinta de ver el problema de la responsabilidad de estas empresas".

Líder mundial en sustentabilidad

Este año, Barrick Gold fue incluida por segundo año consecutivo en el Índice Mundial Anual de Sustentabilidad Dow Jones.

Reconocimiento que para la editora del portal protestbarrick.net, Sakura Saunders, está lejos de lo que realmente sucede, ya que señala que la minera ha invertido mucho en su imagen de responsabilidad social, pero "usan esto como una cortina de humo para esconder su corrupción y relaciones abusivas con las comunidades que impactan. Por ejemplo, mientras promueven la responsabilidad social en su retórica hacen lobby con el gobierno de Canadá para no adoptar ninguna regla que pueda acarrear consecuencias a sus abusos".

En agosto pasado, protestbarrick.net publicó un reporte con información relativa a desastres mineros y conflictos en los que se ha visto involucrada la compañía. Barrick, cuyos asuntos de prensa los maneja Extend, no quiso referirse al tema.





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